Travel after 30 三十歲以後出國

講完前幾次永續飲食的環保議題,以及面對安寧善終的議題,來換點輕鬆的話題—旅遊,現在在COVID-19 Pandemic的狀況下,許多人還在自己的國家無法像之前一樣旅遊(雖然現在的我個人覺得,能健康地活著就很幸福了),悶壞了。而我,一直要動筆寫的33個國家旅遊經驗,也隨著工作重心在推廣永續飲食、以及營養健康,及合作的The NutriFarmacy藥食田源…忘了自己擁有那份自由自在游走在歐洲的曾經…

在出國留學以前

我從來沒有去過歐洲,對於朋友能在西方國家不論是打工旅遊、在美國留學、甚至出國回來的朋友能與外國人正常交談都有一種投與羨慕的眼神…

聽起來是對於自身英文能力不滿足,所以曾試過以下方法來改善這件事:

  • 為了練英文去language exchange
  • 上線上的英語課程
  • 教英語家教全程用英文
  • 購買學習英語雜誌
  • 考多益
  • 去國外走走用英文
  • 參加線上英語課程
  • 看美劇
  • 與在國外唸書的同學聊聊

結果發現,並不是自身英文能力不滿足,而是想去看這個世界,但至於為什麼是去國外唸書,因為刪去法:

  • 打工旅遊嗎?與打工旅遊回來的朋友聊聊經驗-放棄現在美好的工作去採果實、殺牛…no
  • 找工作嗎?與在新加坡的表姊以及同學聊聊、投履歷-未果,因為新加坡不像醫生、醫技師職類缺營養師…failed
  • 唸書考跨國職照嗎?與在美國的同學聊聊-可以到他那一州借住,附近也有可以考照的學校,但僅限於那一州(我連美國都沒去過,我沒辦法決定哪一洲是我將要生活的地方)…still thinking until now
  • 唸博班嗎?與在德國的同學聊聊-德國博班免學費…last option maybe?我英文都唸不好了
  • 嫁給外國人嗎?與language exchange的外國人聊了剛好都跟女性比較投緣

等等以上,在這篇有特別提到更深入的申請選擇的原因了

總之,終於在三十歲順利搭上歐洲行,而這一走,沒想到是長達一年的時間以及跨足26個國家的探索

為什麼要強調三十歲後的旅行呢?在那之前從來都沒有出國嗎?

有,去了幾個亞洲地區國家,新加坡、關島、菲律賓,常常看到出國豐富經驗的朋友,那種點菜想點什麼就點什麼的自信心

「好棒啊,其實是想吃熟的荷包蛋,但點到了生的…」常常點錯也不知怎麼再反應

這又更加深了心中想出國的那份心…但始終猶豫…

在補習的時候,年紀比同學大、年紀跟老師差不多(老師都看起來很年輕)、名校聰明人早就隨便考考出國了。再來有一份類似公職的穩定收入、以及交往的男友、身邊的朋友開始結婚生寶寶的喜訊,一切安穩的狀況下

咦!?這不是一個三十歲要步入下一個階段的時期嗎?!

該出國嗎?

「三十歲了也太老了吧」

「三十歲不是該生第二個孩子了嗎?」

「是不是存錢買車、還是房子比較實際啊!」

一直到英國時,幾位亞洲同學也是覺得我三十歲很訝異

「你不會擔心你回去找不到更好的工作?」

「我姊姊跟你差不多已經準備生孩子了…」

「你為什麼現在才來唸書啊?」

「你的指導教授是不是比你年輕啊!」(是,因為英國學制不同嘛,可以27歲拿到博班,不用順利,就是27歲)

「你三十!!完全看不出來,你看起來跟其他同學一樣!」喔這句當然是歐洲同學說的 🙂

到英國仍在想,出國是對的嗎?

直到第一學期,遇到無數件倒楣事

  1. 卡被盜
  2. 作業繳交前夕完全不見
  3. 被上海人騙沒宿舍住
  4. 每個月燒錢無法溫飽
  5. 冬天很冷窗戶太大暖氣不夠強
  6. 洗頭只有三十秒的水滴
  7. 半夜聽到消防車/酒醉的人/吸大麻的人/流浪漢喊叫
  8. 房間隔板有動物
  9. 周一被火警測試叫醒到雪地間站著

等等仍不斷地懷疑,為什麼都可以「享福的」年紀了要花錢來受罪…

Until…

這不是一個瞬間的感受,他是累積的

財富自由、無後顧之憂,這讓在搜尋下一步以及說走就走的自由度大大提升

羨慕家裡有存錢給孩子不用煩惱經濟壓力

但我不需要上繳成績單/寫完功課,才能去旅遊/買東西/出門去Bar

羨慕英國有伴的朋友回家就有東西可以吃

但原本始終不下廚的營養師角色,也從中得到快速煮健康營養滿分的一餐

義慕朋友沒有像是我遇到這麼多衰事

但我現在遇到所有意外好像都很淡定了(朋友去日本時提到/父親感受我回台的改變)

義慕年輕的同學,能在這麼早的年紀到各國旅遊的經驗

正因為現在資歷,能與班上同學聊各國醫療狀況/能主張我想做的研究主題/能在這麼多討論課時表達自己的不同見解

我想

「上天是公平」、「上天關了你一道門,必打開另扇窗」When one door closes, another opens. 在這時深刻的體會

回過頭來想,當初的擔憂的、猶豫的,人生中都在這時候得到了答案。

如果選擇進入了下一個人生階段

還記得到Lancaster的時候,我在車站坐著等火車去liverpool,隔壁坐著穆斯林家庭,穿著黑袍(Abaya)的媽媽僅露出的眼睛很美很年輕、爸爸看著報紙,小孩睫毛像是彷真的立體3D300根的,活躍亂跳的在長椅上繞圈子

「如果我是那個三十歲生了二個孩子的媽…」這樣閃過一些假設句,但又專心回到電腦上

為了省錢,中午通常是不吃的,一天調成兩餐的節奏使得一餐外食、一餐在家自理,頂多在外會點一杯拿鐵止飢、或喝水,這樣也是四五磅了。聽起來這個節奏在台灣似乎會飢腸轆轆,但當時練就一身「就算旁邊的家庭在吃午餐,也能不受影響的繼續擅打」能力了

這時媽媽給了我一份麵包(近看媽媽是天然的6D600根的電眼),僅露出的眼神微笑地要我收下

(我不小心露出看起來很餓的表情了嗎?)搖頭微笑地婉拒她 ‘I just had lunch’

除了禮貌,當然一個人在外不要亂拿陌生人的食物

她一樣堅持拿到我與筆電之間,雖然包裝完整,但擔心油漬及麵包屑會落到我的電腦,因此接了過來,

‘It’s so nice of you. I appreciate that. I am gonna take it as my dinner:) ‘ 即使當時很餓,但保護自己我並沒有當場吃

在近一小時的肩並而坐的空間,我感受到前所未有的家庭經營方式,幾乎,父親,是唯一發號司令,也像是唯一能表達意見的人

似乎三個孩子跑來跑去、要吃飯不吃飯,母親,也不是會(或能?)出口制止孩子錯誤行為的那個角色

縱使小孩子也不一定會像台灣媽媽在後面管教就會變乖變聽話,但不知怎麼地,驚恐地眼神以及擔憂地氛圍,在她身上散發出來

火車來了,他們的火車

我點頭微笑再次跟她致謝,謝謝她的麵包

發現連我跟她致謝,她含蓄地快速地小動作點點頭,拉上孩子…留下我及殘存地擔憂氛圍,等待五分鐘後的火車到來

如果當時選擇的是…而「幸福」家庭的背後是許多因素及努力建立的

「或者…犧牲」只要我與有家庭孩子的姊妹聊天,幸福家庭的背後是許多因素及努力建立的或者犧牲

他們都在「犧牲」這個詞皺了下眉頭

而當下,突然閃過,此刻能專心地在車站好好地打著論文、等待著安排的火車、選擇接受或拒絕食物、有金錢買一杯手上的咖啡

選擇的自由,比什麼都難得

什麼三不三十歲、結不結婚、生不生小孩、家人的反對不反對出國煩惱都煙消雲散

生在台灣習慣了選擇的自由,長期讓我忽略,我擁有選擇的自由是另一種的「幸福」

Travel after 30 三十歲以後出國

在回台灣後,發現跟我一樣的,也有幾場留學講座講者分享的「過了一定歲數的出國經歷」,但仍佔少數

能感受到當提出鼓勵大家忽略歲數出國時,幾位有工作經驗、一些社會地位的聽眾(仍佔少數)、女性,講座結束後會過來聊個天開啟這個話題

我的意思是

我能體會,在台下的擔憂,如同當時的我

但該怎麼把這種能說走就走的自由雀躍,用一兩句話回覆、鼓勵您呢?(當然現在COVID-19大家計劃可以暫緩)

我現在好像也沒有辦法完全的表示,不過我想演講當時的雀躍表情有準確傳達這份經歷的無怨無悔感受吧

當能力充足地出走,正是最美好的時候

最後在liverpool等車回倫敦時,在Lime Street Station享用了她給的三明治…上網查了一下

原來,穆斯林教義以男性為中心以外、其中還喜歡分享食物給朋友、家人、陌生人,當然也有需要的人

這時萬分感謝這份溫暖原來來的這麼單純,是我這一年吃過最好吃的三明治了(真的快餓壞了…)

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英國政府/台達Chevening Scholar國際優秀人才獎學金得主,擁有台灣/英國雙營養師證照/雙醫學碩士。 曾至33個國家旅遊,持續增加中。旨在用世界觀、實證醫學推廣營養飲食,創立營養專科
Website https://arie.cc
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