∪・ェ・∪ 新冠疫情也要跟你待在一起!狗狗提供醫療上及情感上的貢獻

last updated on 29 June 2021

撰寫於:喬米家x營養專科專欄 2021 May

最近比較溫馨的學術新聞:人類在藉由狗狗的嗅覺,可探測出人體的疾病,甚至有可能探測到Covid-19,而這過程中僅僅需靠嗅覺。狗狗的嗅覺能當下重複驗證,甚至作為現有檢測方法之對照,增加檢測的可信度,無疑是對人類現在疫情及未來一大幫助

醫療上:狗狗能聞出您的健康?

狗狗在人類醫療健康的貢獻一直是眾所周知的,撇除實驗動物的部分,已有許多研究在這方面做研究,包括在肺癌、乳癌、卵巢癌、膀胱癌以及前列腺癌等的癌症。以前列腺癌為例,經由狗狗嗅出病人的尿液樣本,能有成功99%的機率偵測出疾病。而現在麻省理工學院 (Massachusetts Institute of Technology, MIT) 利用狗狗這種先天的嗅覺優勢來發展醫療AI檢測,藉由模彷狗狗的嗅覺功能,進而對人體的癌症及其他疾病做更精密的研究檢測。(PLOS ONE, 2021; 16 (2): e0245530 DOI: 10.1371/journal.pone.0245530)

當然,這些狗狗是經過挑選且經過專業訓練的,不是家中的毛孩就能做到的。最近BBC news有特別分享這則學術研究過程,這位來自芬蘭的訓練員提到:當聞到這些癌症或者疾病時,每一隻訓練犬聞到的反應不同,有些是蹲下、有些是低鳴、有些就靜止不動等等,這需訓練員與訓練犬之間的默契。非常有趣的是,私下時平常他們也跟普通狗狗以及毛孩一般,建立信任互動。(BBC Global News Podcast Feb 16, 2021)

情感上:家中毛孩在隔離疾病期間一起待在家,能幫助飼主健康嗎?

疫情嚴峻尤其是在國外,可能需居家隔離長達數天、甚至數個月都無法出門。以下統整幾個情感上毛孩一起隔離的好處:

好處一:建立良好健康的免疫系統

常常被問到也看到的一個現象是,當家中有新成員時就把毛孩送養,其實這是錯的!研究指出家中的狗狗能幫助孩子免疫力的建構,像是在2018年就有指出把家裡營造出mini farm 對於小孩子第一年降低過敏有關(PLoS One. 2018; 13(12): e0208472.)

好處二:減緩壓力程度

我們與狗狗貓貓之間的互動,不論是否他們感受的到飼主的心情,亦或是聞出生理變化產生的味道(例如眼淚),他們總是陪伴著讓我們心情放鬆自在。經研究,在飼主與毛孩互動中,影響了人體的催產素(anti-stress)以及降低Cortisol 的情形,進而降低壓力(Front Psychol. 2017; 8: 1796.)

好處三:提供社會支持

不僅是人跟人之間的相處,狗例如初到一個新的地方,帶狗出去散步,也更容易交到朋友唷!

好處四:給您運動的動力

現今人的生活型態,大多是輕度活動,尤其是都市生活的人們,工作型態常常是坐在辦公室,一天可能甚至活動不到一萬步。有不少人因養了狗狗,建立了運動習慣固定出去散步運動、甚至假日出遊,這不但能增加熱量消耗、促進新陳代謝,每日的規律運動除了改善自身生活型態外,也讓狗狗規律排便、促進腸蠕動的好習慣

<<狗狗是否會得COVID-19小常識>>

根據世界動物衛生組織(World Organization for Animal Health, OIE),目前雖然有少數幾例疑似被人類傳染的案例,但沒有證據顯示被人類傳染的動物會散播新型冠狀病毒(Covid-19)。

其實狗狗本身也會感染冠狀病毒,且這在動物中很常見,在不同種類會得到不同種的病毒。而得確在SARS-CoV是由果子狸傳染給人類,而MERS-CoV是由單峰駱駝傳染給人類,但此次的新冠肺炎(Covid-19),並無證據這些寵物犬貓會散播新冠病毒

總結

家中有毛孩的陪伴好處多過於壞處,除了個人的心情上、體態上的幫助之外,再來是,家人的初期的免疫系統建構幫助,甚至運用到疾病的發展、幫助人類在流行病學公共衛生的發展!

英美雙國際學者 (英國Chevening 國際優秀學者 及 美國加州大學柏克萊Berkeley分校訪問學者BTB);擁有台灣/英國 雙營養師證照 以及 台灣/英國 雙醫學碩士 曾至34個國家旅遊,持續增加中。旨在用世界觀、實證醫學推廣永續營養飲食,創立營養專科
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